Гигантская арапаима - самая неизученная рыба в мире

9965.jpg

Гигантская арапаима — одна из самых крупных и самых малоизученных рыб в мире. Те описания рыбы, которые встречаются в литературе, заимствованы главным образом из малодостоверных рассказов путешественников. Автор статьи, специально исследовавший этих самых крупных из пресноводных рыб, сообщает интересные сведения об их биологии и поведении.

Даже странно, как мало было до сих пор сделано для углубления наших знаний по биологии и поведению арапаймы. Годами ее нещадно вылавливали как в перуанской и бразильской частях Амазонки, так и в ее многочисленных притоках. При этом никто не заботился о ее изучении и не задумывался о сохранении. Стаи рыб казались неистощимыми. И только тогда, когда количество рыбы стало заметно уменьшаться, появился интерес к ней.

Гигантская арапаима - самая неизученная рыба в мире

В Бразилии гигантских рыб поселили в прудах в надежде, что они там приживутся. В восточном Перу, в джунглях провинции Лорето, определенные районы рек и ряд озер оставлены в качестве резервного фонда. Здесь разрешается ловить рыбу только по лицензии министерства сельского хозяйства.

Арапайма обитает по всему бассейну Амазонки. К востоку она встречается в двух районах, разделенных черными и кислыми водами Риу-Негру. В Риу-Негру арапайма не водится, однако река, по-видимому, не является для рыбы непреодолимым барьером. В противном случае следовало бы предположить существование двух видов рыбы, имеющих различное происхождение и обитающих севернее и южнее этой реки.

Гигантская арапаима - самая неизученная рыба в мире

Западный район распространения арапаймы составляет, вероятно, Риу-Моро-на, к востоку от нее Риу-Пастаса и озеро Римачи, где встречается огромное количество рыбы. Это второй охраняемый в Перу водоем для разведения и наблюдения над арапаймой.

Взрослая арапайма окрашена весьма живописно: цвет спины у нее меняется от синевато-черного до металлически-зеленого, брюха — от кремового до зеленовато-белого, бока и хвост серебристо-серые. Каждая из ее огромных чешуек переливается всевозможными оттенками красного цвета (в Бразилии рыбу называют пираруку, что означает красная рыба).

Гигантская арапаима - самая неизученная рыба в мире

Литература прошлых лег значительно преувеличивает размеры арапаимы. Начало этим преувеличениям в какой-то степени положили описания Р. Шом-бурка в книге «Рыбы Британской Гвианы», написанной после путешествия в Гвиану в 1836 году. Шом-бурк пишет, что рыбы могут достигать в длину 14 футов (фут = 0,305 метра) и весить до 400 фунтов (фунт= 0,454 килограмма). Однако эта информация была получена автором из вторых уст —- со слов местного населения,— сам лично он не имел доказательств в подтверждение подобных данных. В хорошо известной книге о рыбах мира Мак-Кормик высказывает сомнение по поводу достоверности этих рассказов. После анализа всей доступной и более или менее надежной информации он приходит к заключению, что представители вида арапаим никогда не превышают длины 9 футов — достаточно солидный размер для пресноводной рыбы.

Гигантская арапаима - самая неизученная рыба в мире

На собственном опыте я убедился в правоте Мак-Кормика. Длина животных, которых мы вылавливали в Риу-Пакае, составляла в среднем 6 футов. Самой большой рыбой оказалась самка длиной 7 футов и весом 300 фунтов. Очевидно, иллюстрацию из старых изданий книги Брема «Жизнь животных», где изображался индеец, сидящий на спине пираруку, длиной от 12 до 15 футов, следует считать явной фантазией.

9965.jpg

Гигантская арапаима — одна из самых крупных и самых малоизученных рыб в мире. Те описания рыбы, которые встречаются в литературе, заимствованы главным образом из малодостоверных рассказов путешественников. Автор статьи, специально исследовавший этих самых крупных из пресноводных рыб, сообщает интересные сведения об их биологии и поведении.

Даже странно, как мало было до сих пор сделано для углубления наших знаний по биологии и поведению арапаймы. Годами ее нещадно вылавливали как в перуанской и бразильской частях Амазонки, так и в ее многочисленных притоках. При этом никто не заботился о ее изучении и не задумывался о сохранении. Стаи рыб казались неистощимыми. И только тогда, когда количество рыбы стало заметно уменьшаться, появился интерес к ней.

Гигантская арапаима - самая неизученная рыба в мире

В Бразилии гигантских рыб поселили в прудах в надежде, что они там приживутся. В восточном Перу, в джунглях провинции Лорето, определенные районы рек и ряд озер оставлены в качестве резервного фонда. Здесь разрешается ловить рыбу только по лицензии министерства сельского хозяйства.

Арапайма обитает по всему бассейну Амазонки. К востоку она встречается в двух районах, разделенных черными и кислыми водами Риу-Негру. В Риу-Негру арапайма не водится, однако река, по-видимому, не является для рыбы непреодолимым барьером. В противном случае следовало бы предположить существование двух видов рыбы, имеющих различное происхождение и обитающих севернее и южнее этой реки.

Гигантская арапаима - самая неизученная рыба в мире

Западный район распространения арапаймы составляет, вероятно, Риу-Моро-на, к востоку от нее Риу-Пастаса и озеро Римачи, где встречается огромное количество рыбы. Это второй охраняемый в Перу водоем для разведения и наблюдения над арапаймой.

Взрослая арапайма окрашена весьма живописно: цвет спины у нее меняется от синевато-черного до металлически-зеленого, брюха — от кремового до зеленовато-белого, бока и хвост серебристо-серые. Каждая из ее огромных чешуек переливается всевозможными оттенками красного цвета (в Бразилии рыбу называют пираруку, что означает красная рыба).

Гигантская арапаима - самая неизученная рыба в мире

Литература прошлых лег значительно преувеличивает размеры арапаимы. Начало этим преувеличениям в какой-то степени положили описания Р. Шом-бурка в книге «Рыбы Британской Гвианы», написанной после путешествия в Гвиану в 1836 году. Шом-бурк пишет, что рыбы могут достигать в длину 14 футов (фут = 0,305 метра) и весить до 400 фунтов (фунт= 0,454 килограмма). Однако эта информация была получена автором из вторых уст —- со слов местного населения,— сам лично он не имел доказательств в подтверждение подобных данных. В хорошо известной книге о рыбах мира Мак-Кормик высказывает сомнение по поводу достоверности этих рассказов. После анализа всей доступной и более или менее надежной информации он приходит к заключению, что представители вида арапаим никогда не превышают длины 9 футов — достаточно солидный размер для пресноводной рыбы.

Гигантская арапаима - самая неизученная рыба в мире

На собственном опыте я убедился в правоте Мак-Кормика. Длина животных, которых мы вылавливали в Риу-Пакае, составляла в среднем 6 футов. Самой большой рыбой оказалась самка длиной 7 футов и весом 300 фунтов. Очевидно, иллюстрацию из старых изданий книги Брема «Жизнь животных», где изображался индеец, сидящий на спине пираруку, длиной от 12 до 15 футов, следует считать явной фантазией.

Гигантская арапаима - часть 2

Гигантская арапаима - самая неизученная рыба в мире

Распространение арапаимы в тех или иных районах реки зависит, по-видимому, больше от произрастающей там растительности, чем от характера самой воды. Для рыбы необходим сильно изрезанный берег с широкой полосой прибрежных плавучих растений, которые, сплетаясь, образуют плавучие луга.

Гигантская арапаима - самая неизученная рыба в мире

По одной только этой причине реки с быстрым течением, подобные Амазонке, непригодны для существования арапаймы. Дно Амазонки всегда остается гладким и однородным, поэтому здесь мало плавучих растений, те же, которые есть, обычно запутаны среди кустарников и свисающих ветвей.

Гигантская арапаима - самая неизученная рыба в мире

На Риу-Пакае мы обнаружили арапаим в затонах, где, помимо плавучих лугов из водных трав, росли плавучие мимозы и гиацинты. В других местах эти виды могли быть заменены плавучими папоротниками, викторией-регией и некоторыми другими. Гигантская рыба между растениями незаметна.

Пожалуй, не удивительно, что арапаимы предпочитают дышать воздухом, а не кислородом болотистых вод, в которых обитают.

Гигантская арапаима - самая неизученная рыба в мире

Манера вдыхать воздух у арапаимы очень характерна. Когда к поверхности подходит большая рыба, сначала на водной глади образуется водоворот. Затем внезапно появляется сама рыба с открытым ртом. Она быстро выпускает воздух, издавая при этом щелкающий звук, вдыхает свежий воздух и сразу же погружается в глубину.

Гигантская арапаима - часть 3

Гигантская арапаима - самая неизученная рыба в мире

По образующемуся на поверхности воды водовороту рыбаки, охотящиеся за арапаимой, определяют, куда забрасывать гарпун. Они кидают свое тяжелое орудие прямо в середину водоворота и в большинстве случаев в цель не попадают. Но дело в том, что гигантская рыба часто обитает в небольших водоемах, длиной 60—140 метров, и водовороты здесь образуются постоянно, а следовательно, и увеличивается вероятность попадания гарпуна в животное. Взрослые особи появляются на поверхности каждые 10—15 минут, молодые чаще.

Молодь арапаимы питается главным образом пресноводными креветками.

Достигнув определенного размера, арапаима переходит на рыбный стол, специализируясь главным образом на донных панцирных рыбах. В желудках арапаим чаще всего попадаются колючие иглы грудных плавников этих рыб.

Гигантская арапаима - самая неизученная рыба в мире

В Риу-Пакае, очевидно, условия для жизни арапаим наиболее благоприятные. Рыбы, обитающие здесь, достигают зрелости в течение четырех-пяти лет. К этому времени они достигают примерно шести футов длины и весят от 80 до 100 фунтов. Предполагают (хотя это и не доказано), что некоторые, а, возможно, и все взрослые особи размножаются дважды в год.

Арапайма-самец поднимается на поверхность в сопровождении стайки молодняка, которая держится около его головы.

Период нереста (в низовьях реки Укаяли) продолжается в основном с начала до середины ноября, но пары образуются до этого— в августе и сентябре.

Однажды мне посчастливилось наблюдать за парой арапаим, готовящейся к нересту. Все происходило в прозрачных и неподвижных водах тихой бухточки Риу-Пакаи. Поведение арапаим во время нереста и их дальнейшая забота о потомстве — поистине удивительное зрелище.

Индеец возвращается домой после удачного улова. Его каноэ тяжело нагружено арапаимами, пойманными в реке Арагуае.

По всей вероятности, нерестовую яму в мягком глинистом дне рыбы вырывают ртом. В тихом заливе, где мы проводили наблюдения, рыбы выбрали для нереста место, расположенное на глубине всего в пять футов от поверхности. В течение нескольких дней самец находился в пределах этого места, а самка почти все время держалась в 10—15 метрах от него.

Самец, по-видимому, более тесно связан с яйцами и молодью, чем самка. Он сторожит яйца и рой личинок в то время, как самка отгоняет из окружающих вод больших рыб.

Гигантская арапаима - самая неизученная рыба в мире

Молодняк, вылупившись из икринок, остается в норе около семи дней. Рядом с ними постоянно находится самец, либо кружась над норой, либо примостившись сбоку. После этого мальки поднимаются на поверхность, неотступно следуя за самцом и держась плотной стайкой около его головы. Под наблюдением отца вся стайка разом всплывает на поверхность, чтобы вдохнуть воз-Дух.

В возрасте семи-восьми дней мальки начинают питаться планктоном. Наблюдая за рыбами сквозь неподвижные воды нашего тихого залива, мы не заметили, чтобы рыбы выращивали молодняк «во рту», то есть брали бы рыбок в рот в минуту опасности. Не было также никаких признаков того, что личинки питаются веществом, выделяющимся из пластинообразных жабер, расположенных на головах родителей. Местное население совершает явную ошибку, предполагая, что молодняк питается родительским «молоком».

В ноябре 1959 года мне удалось насчитать 11 стаек молодых рыб в озере площадью около 160 акров (акр равен примерно 0,4 гектара). Они плавали близко к берегу и параллельно ему. Казалось, что стайки избегают ветра. Это, вероятно, связано с тем, что образующиеся при ветре волны затрудняют процесс вдыхания воздуха с поверхности воды.

Гигантская арапаима - самая неизученная рыба в мире

Мы решили посмотреть, что будет со стайкой рыб, если она вдруг лишится родителей, и выловили их. Осиротевшие рыбки, утратив связь с родителями, тем самым потеряли, очевидно, и контакт друг с другом. Тесная стайка стала распадаться и в конце концов рассеялась. Через некоторое время мы заметили, что молодь в других стайках значительно отличается друг от друга по своим размерам. Такой большой контраст вряд ли можно было объяснить тем, что одно и то же поколение рыбок по-разному развивалось. По-видимому, другие арапаимы усыновили сирот. Расширяя круг плавания после смерти родителей, рыбки- осиротевшей стайки стихийно смешались с соседними группами.

Гигантская арапаима - часть 4

Гигантская арапаима - самая неизученная рыба в мире

На голове арапаимы имеются железы очень интересного строения. Снаружи у них есть целый ряд маленьких, похожих на язычки, выступов, на концах которых с помощью увеличительного стекла можно различить мельчайшие отверстия. Через эти отверстия выделяется образующаяся в железах слизь.

Секреция этих желез не используется в качестве пищи, хотя, казалось бы, это— самое простое и очевидное объяснение ее назначения. Она выполняет гораздо более важные функции. Вот пример. Когда мы вытащили из воды самца, сопровождающая его стайка долгое время оставалась в том самом месте, откуда он исчез. И еще один: стайка молоди собирается вокруг марлевой подушечки, вымоченной предварительно в выделениях самца. Из обоих примеров следует, что самец выделяет относительно устойчивое вещество, благодаря которому вся группа держится вместе.

В возрасте двух с половиной — трех с половиной месяцев стайки молодняка начинают распадаться. К этому времени связь между родителями и детьми ослабевает.

К. X. Люлинг
Перевод с английского Н. ПОЗНАНСКОИ


Похожие факты