Лошадки царства Нептуна - факты о морских коньках

9959.jpg

Морские коньки – это небольшие и, наверное, самые забавные и симпатичные представители рыбьего царства, которые вот уже около 40 млн лет обитают в морях и океанах земного шара. Морские уникумы внешне мало похожи на рыб, а скорее напоминают фигурку шахматного коня. Но на этом отличия не заканчиваются…

Согласно мифологии, бог моря Нептун (Посейдон) ездит на колеснице, запряженной морскими коньками. Но если исходить из реальности, то морское божество должно быть очень маленького роста, ведь лошадки в упряжке его колесницы могут достигать в размере не более 30 сантиметров. И это гигантские представители одного из видов. Большинство же морских коньков в среднем достигает 10–12 см, а самые крохотные – в 100 раз меньше – т. е. их размеры – всего лишь 13 миллиметров (карликовый морской конек часто не превышает и трех миллиметров).

056c2f845c1b.jpgНазвание этих рыб из семейства игловых (Syngnathidae) определяется их внешним видом: они мало похожи на своих морских сородичей. Передняя часть животного напоминает грудь, выгнутую шею и голову горячего арабского скакуна. Если вспомнить все великое множество известных нам видов рыб, можно убедиться, что у всех у них части тела расположены по прямой линии: сначала голова, потом туловище и наконец хвост. Морской конек является единственной рыбой, выпадающей из общего правила: его головка поставлена так, как у его млекопитающего тезки, – под прямым углом к остальному туловищу. И это только первая из семейных тайн морских коньков.

К настоящему времени описано 32 вида морских коньков, которые обитают в прибрежных водах примерно от 45° с. ш. до 45° ю. ш. Они предпочитают тихие теплые мелководья тропических морей, где в изобилии водится планктон и где можно ловко скрываться среди водорослей и кораллов. Да, для этих «тихоходных» рыбок главным достоинством является умение скрыться от врагов, потому что талантом «плавать как рыба в воде» их природа обделила. В подводном мире, населенном хищниками или лупоглазыми чудищами, морской конек кажется игрушкой, одной из самых необычных рыб на свете.

9959.jpg

Морские коньки – это небольшие и, наверное, самые забавные и симпатичные представители рыбьего царства, которые вот уже около 40 млн лет обитают в морях и океанах земного шара. Морские уникумы внешне мало похожи на рыб, а скорее напоминают фигурку шахматного коня. Но на этом отличия не заканчиваются…

Согласно мифологии, бог моря Нептун (Посейдон) ездит на колеснице, запряженной морскими коньками. Но если исходить из реальности, то морское божество должно быть очень маленького роста, ведь лошадки в упряжке его колесницы могут достигать в размере не более 30 сантиметров. И это гигантские представители одного из видов. Большинство же морских коньков в среднем достигает 10–12 см, а самые крохотные – в 100 раз меньше – т. е. их размеры – всего лишь 13 миллиметров (карликовый морской конек часто не превышает и трех миллиметров).

056c2f845c1b.jpgНазвание этих рыб из семейства игловых (Syngnathidae) определяется их внешним видом: они мало похожи на своих морских сородичей. Передняя часть животного напоминает грудь, выгнутую шею и голову горячего арабского скакуна. Если вспомнить все великое множество известных нам видов рыб, можно убедиться, что у всех у них части тела расположены по прямой линии: сначала голова, потом туловище и наконец хвост. Морской конек является единственной рыбой, выпадающей из общего правила: его головка поставлена так, как у его млекопитающего тезки, – под прямым углом к остальному туловищу. И это только первая из семейных тайн морских коньков.

К настоящему времени описано 32 вида морских коньков, которые обитают в прибрежных водах примерно от 45° с. ш. до 45° ю. ш. Они предпочитают тихие теплые мелководья тропических морей, где в изобилии водится планктон и где можно ловко скрываться среди водорослей и кораллов. Да, для этих «тихоходных» рыбок главным достоинством является умение скрыться от врагов, потому что талантом «плавать как рыба в воде» их природа обделила. В подводном мире, населенном хищниками или лупоглазыми чудищами, морской конек кажется игрушкой, одной из самых необычных рыб на свете.

Факты о морских коньках - часть 2

Начнем с того, что плавает он наперекор всем «стоя» – держась в воде отвесно. Туловище конька имеет 7 граней, исключение составляют лишь его последние, 8-гранные кольца. Вдоль граней колец со стороны спины он имеет небольшие заостренные шипы. На затылке у конька есть шипообразный выступ в виде небольшой зубчатой короны, которым он, вскидывая голову и задевая ею за шипы, расположенные на теле, издает сильный щелчок, усиливаемый резонатором плавательного пузыря, расположенного вдоль всего туловища и разделенного своеобразной перегородкой, отделяющей головную часть от всего остального туловища; причем головной пузырь существенно легче брюшного, что и дает конькам при плавании вертикальную стойку.

b_450_281_16777215_01_http___s017.radikal.ru_i416_1311_4e_2bf01adab73a.jpg Плавать, пусть и довольно медленно, ему помогают волнообразно движущиеся спинные плавники, а также достаточно большие для такого маленького создания грудные. Благодаря им он грациозно скользит, помахивая этими нежными плавничками с частотой 70 ударов в минуту.

Тело конька покрыто не чешуей, а костными пластинами, соединенными в виде поясков. Однако в своем тяжелом панцире он буквально парит в воде, переливаясь при этом всеми красками. Колючая броня защищает рыбок от опасности. Она настолько прочна, что ее почти невозможно сломать даже у засохшего мертвого морского конька.

Как уже упоминалось, голова морского конька расположена под прямым углом к телу и, плавая в вертикальном положении, он может двигать ею только вверх и вниз – вертеть по сторонам не удается. Если бы другие животные были так устроены, у них непременно возникли бы проблемы со зрением.

Однако у морского конька этого нет, ведь его глаза не связаны друг с другом и двигаются независимо. Они запросто могут перемещаться и смотреть в разные стороны. Поэтому хоть морской конек и не может поворачивать голову, он без труда наблюдает за тем, что происходит вокруг.

Факты о морских коньках - часть 3

В общем, если описать внешность этого удивительного обитателя подводного царства коротко, то можно сказать, что у него голова лошади, хвост мартышки, внешние покровы насекомого и глаза, как у хамелеона. Закрученный хвост стоит того, чтобы о нем упомянуть отдельно. Именно с его с помощью конек цепляется за водоросли или кораллы, сливаясь с ними. А при опасности он погружается в заросли вниз головой, охватывает хвостом растение и становится совершенно неподвижным.

b_350_0_16777215_01_http___s019.radikal.ru_i619_1602_1a_7f8acc81f2ff.jpgПри внешней неприспособленности к жизни в воде коньки на самом деле малоуязвимы из-за своей способности мимикрировать. В процессе эволюции они приспособились принимать окраску того места, где находятся, меняя цвет от оранжевого до сизо-голубого, от лимонно-желтого до огненно-красного, от коричневого до черного. Они могут быть серыми с различными комбинациями пятнистости и почти белыми среди кораллов. По яркости расцветки эту рыбу впору сравнить с попугаем.

До совершенства мимикрия доведена у зеленовато-бурого австралийского морского конька-тряпичника: его тело разделено многочисленными длинными шипами и лентообразными кожистыми выростами. Когда они колеблются в воде, рыбу почти невозможно отличить от веточки саргассовой водоросли.

Эта «цветомузыка» тела помогает коньку не только избегать врагов, но и прельщать партнерш. Немецкий зоолог Рюдигер Ферхассельт поделился своими наблюдениями: «У меня в аквариуме был розово-красный самец. Я подсадил к нему ярко-желтую самочку в красную крапинку. С первой секунды самец стал ухаживать за новенькой рыбкой и через несколько дней окрасился в тот же цвет, что и она, даже красные крапинки появились».

Факты о морских коньках - часть 4

Все свои лучшие качества – форму тела, окраску, медленные плавные движения, превосходно имитирующие окружающие их заросли, – эти малоподвижные рыбки успешно используют для спасения от врагов. Но оказывается, эти тихони относятся к «хищникам», то есть питаются планктоном – мелкими жаброногими рачками-артемиями и креветками. Удлиненное трубковидное рыло конька, оканчивающееся беззубым ртом, действует, как пылесос или пипетка: заметив небольшого рачка, он разглядывает его несколько секунд и потом, повернув «ротик» в удобное положение, резко раздувает щеки и добыча быстро втягивается в полость с расстояния до 4 сантиметров. Особенно прожорливы молодые коньки. Они способны питаться по 10 часов в день и за это время съедают до 3600 рачков и креветок. Любопытно, что диаметр рыльца такого конька не превышает 1 миллиметра.

b_450_281_16777215_01_http___s017.radikal.ru_i424_1311_d7_30e10ac12010.jpg Еще одной «странностью» этих обитателей морей является то, что детенышей производят на свет не самки, как это принято во всем живом мире, а самцы. Это им природа отвела возможность «беременеть» и являть собой идеал заботливого отца в рыбьем царстве.

Следует отметить, что семейные пары моногамны, и если умирает кто-то из партнеров, оставшаяся особь долго хранит ему верность – иногда даже 2–4 недели. Ухаживания начинаются брачными танцами, напоминающими кадрили, а затем следует вальс и характерные пощелкивания – своеобразные серенады или дуэты. Несколько дней подряд самец и самка встречаются, обвивают друг друга хвостами и начинают кружить между водорослями, все ближе и ближе знакомясь друг с другом.

Дальше происходит самое занимательное: во время «любовных объятий» самка с помощью специального полового сосочка вводит икринки в так называемую выводковую сумку, расположенную в нижней части брюшка самца.

Карман сумки открывается лишь маленькой порой, из которой спустя 20–40 дней после оплодотворения появляются на белый свет подросшие мальки. Характерно, что совершенствуя конструкцию выводковой сумки, природа не забыла и об увеличении полезных функций, которые выполняет этот орган, ведь он не только обеспечивает механическую защиту зародышей.

Факты о морских коньках - часть 5

В тканях выводковой сумки содержится большое количество мелких кровеносных сосудов, через которые происходит снабжение зародышей кислородом, вывод продуктов метаболизма и, вероятно, перенос некоторого количества питательных веществ от отца к развивающимся икринкам.

b_350_0_16777215_01_http___s015.radikal.ru_i331_1602_e6_5f4d3eea7a72.jpgРоды протекают трудно. Иногда их продолжительность затягивается на несколько дней, и все это время самец остается в одном положении: зацепившись для устойчивости хвостиком за стебель водоросли, конек изгибается, сокращает брюшные мышцы и корчится в родовых потугах. Когда наконец брюшная сумка освобождается, обессиленный папаша в изнеможении опускается на дно и долго лежит там, отдыхая, в несвойственном ему горизонтальном положении.

Отметим попутно, что древнейшая китайская медицина в случае трудных родов рекомендовала привязывать к телу роженицы морского конька или дать его ей в руки. Это якобы облегчало родовые схватки. Исходя из этого, можно предположить, что семейная жизнь этих интересных созданий была известна людям более чем тысячу лет тому назад, иначе такие рекомендации трудно было бы объяснить.

Тельце «младенцев» морских коньков в момент появления является точной копией родительского, но оно совершенно прозрачно и не имеет никакой окраски. После их рождения отец еще какое-то время продолжает проявлять заботу о молодняке: в случае опасности по его особому звуковому сигналу они прячутся в выводковую сумку. Но опека длится недолго. Детеныши растут достаточно быстро и очень скоро становятся совершенно самостоятельными.

Факты о морских коньках - часть 6

Но морской конек – герой мифов, легенд и сказок, поражающий наше воображение больше других морских животных, – находится на грани вымирания. По сообщению Всемирного фонда дикой природы, поголовье морских коньков стремительно сокращается. В Красную книгу внесено 30 видов этих рыб, то есть почти все, известные науке. Из 32 видов рода, распространенных в самых разных морях и океанах, все 32 упоминаются в списках Международной Красной книги и 22 из них – в числе угрожаемых категорий. К последним относятся длиннорылый и короткорылый коньки, встречающиеся в Черном и Средиземном морях, а также в Восточной Атлантике.

Виновна в этом прежде всего экология. Мировой океан превращается во всемирную свалку человечества. Его обитатели вырождаются и вымирают. Еще полвека назад Чесапикский залив – узкая, длинная бухта у побережья американских штатов Мэриленд и Виргиния – считался сущим раем для морских коньков. Теперь их там почти не найдешь. По оценке Эдисон Скаррат, директора Национального аквариума из Балтимора, за эти полвека в бухте погибло 90 % водорослей, и вызвано это загрязнением воды. А ведь водоросли и были естественной средой обитания морских коньков.

Факты о морских коньках - часть 7

Другая причина убыли – массовый отлов морских коньков у берегов Таиланда, Малайзии, Австралии и Филиппин. По статистике, каждый год добывают не менее 26 млн этих рыб. Крохотная часть их попадает потом в аквариумы, а большинство идет на сувениры. Экзотический и очень декоративный вид этих милых рыбешек обрек их на то, чтобы превращаться в броши, брелоки, пряжки для ремней. Кстати, красоты ради им выгибают назад хвост, придавая телу форму буквы S. На самом деле у взрослых морских коньков такого не увидишь.

b_350_0_16777215_01_http___i016.radikal.ru_1602_d8_404d7631b246.jpgВ последнее время уменьшающаяся численность популяции морских коньков вызывает серьезное опасение ученых-зоологов. Дело в том, что коньки активно используются в медицине. Их высушенные и измельченные тела становятся основой препаратов, способных излечить атеросклероз, астму, многие кожные заболевания и даже импотенцию. А потому размеры их ловли достигли на сегодняшний момент едва ли не катастрофических масштабов. Морские коньки широко используются в традиционной медицине стран Юго-Восточной Азии как источник биологически активных веществ.

Приверженцы китайской медицины верят, что коньки излечивают от любой болезни, а употребление его в пищу якобы усиливает половое влечение. Спрос на морских коньков необычайно высок: в Китае за десятисантиметрового конька готовы выложить до 100 долларов. Поистине «Золотой Конек»! (Препарат из коньков именно с таким названием широко рекламируется и продается на территориях бывшего Союза.)

Численность потомства у морских коньков очень разнится: так, некоторые виды выводят более 1600 малышей (обычно от 20 до 200), а у пигмейного морского конька их всего два. Порой «роды» бывают такими трудными, что самцы умирают от истощения. Кроме того, если эмбрионы гибнут, то погибает и самец, вынашивавший их.

Факты о морских коньках - часть 8

Всего же ему суждено прожить, если повезет, четыре-пять лет. Хватит времени, чтобы оставить после себя миллионы потомков. Кажется, что при такой численности процветание морским конькам обеспечено. Однако это не так. Из тысячи мальков выживают в среднем всего два. Все остальные сами попадают к кому-то в пасть.

b_350_0_16777215_01_http___s017.radikal.ru_i401_1602_cc_78d2cd67d2ac.jpgРяд биологов выступает за полное запрещение добычи морских коньков и торговли ими, пытаясь покончить с их хищнической ловлей, как это было сделано в свое время с китобойным промыслом. Ведь коньки – территориальные животные, жестко привязанные к определенному месту в пространстве. Случку пары морских коньков в течение четырех лет наблюдали в одном и том же месте. Чтобы выловить всех коньков до единого, охотнику надо лишь несколько раз внимательно осмотреть данную территорию. К тому же потомству жизненно необходима родительская забота: самец вынашивает икру до появления молоди.

Поимка самца морского конька влечет за собой изъятие или гибель всего его потомства. Да и растут морские коньки медленно. Большинству из них требуется год, чтобы созреть, а для использования в китайской медицине и на сувениры часто ловят неполовозрелых коньков. Если выловить всю молодь, местная популяция наверняка погибнет. Морские коньки формируют устойчивые и преданные друг другу пары, что увеличивает их плодовитость. Ловцы коньков знают об этом их свойстве: поймав одного конька, они тщательно ищут его партнера. Поимка обоих исключает возможность нового партнерства и продолжения рода.

Однако в этом вихре рождений и смертей морские коньки держатся на плаву вот уже 40 миллионов лет, и лишь вмешательство человека может погубить этот дивный сюрреалистический вид – с доверчивым взглядом, капризными губками и тонкой мордочкой, часто украшенной рожками.

Источник: 100 удивительных загадок природы
Авторы: Сядро В., Иовлева Т., Очкурова О.


Похожие факты