Дьявол на грани вымирания - факты о муренах

9960.jpg

Такие создания, как мурены, сострадания не вызывают: неопрятный внешний вид, агрессивно выставленные зубы, хищно распахнутая пасть и… шлейф леденящих сердце легенд. Но в чем же виноваты эти существа? Ну не наделила природа их приятным для человеческого взгляда телом и раскраской, так что же из-за этого – надо их безжалостно уничтожать?

С муренами – полурыбами, полузмеями – связаны леденящие душу легенды. Их кровожадность стала нарицательной. Вот рассказ одного из охотников на этих рыб, специалиста в области подводной флоры и фауны Дж. Клинджела, который он написал после исследования острова Инагуа из группы Багамских островов. «…Минут через десять я все же заметил, что безобразная зеленая голова начинает медленно высовываться из пещеры… Мурена не спешила: извиваясь между водорослями, она приближалась к наживке мельчайшими рывками… Пасть мурены медленно раскрылась, и я увидел ряд прямых зубов цвета слоновой кости…

b_350_0_16777215_01_http___s017.radikal.ru_i405_1602_8d_1e6c4115e9bb.jpgМурена глотнула и тут же скользнула назад. Изо всех сил я натянул лесу, но в голубой воде подо мною вдруг все забурлило, и бечевка, обжигая пальцы, стремительно пошла в воду. Тогда я быстро накинул петлю на выступ скалы и повис на конце лесы, она натянулась, как стальная проволока. Огромная рыбина была уже в своей пещере и крепко засела… Мы ничего не могли поделать друг с другом. Тогда я бросился домой, схватил небольшой блок и тали и бегом вернулся на берег…

Мое приспособление позволяло мне тянуть силою нескольких человек, но я по-прежнему не мог сдвинуть мурену с места. Ума не приложу, как я не вырвал у нее всю глотку… Дюйм за дюймом я вытягивал мурену из ее логова. Она упорно сопротивлялась, судорожно извиваясь всем телом. Сумела даже чуть-чуть попятиться назад, как вдруг сдала все позиции. В слепой ярости, обезумев от боли, она вылетела из пещеры и вцепилась зубами в лесу. Я рывком выдернул ее из воды, а затем принялся отвязывать тали…

Но я не учел дикой злобы задыхающейся рыбины. Рывками шлепая по водорослям, она ринулась в мою сторону. Я увернулся, бросил лесу и забрался повыше. Мурена злобно щелкала зубами, и этот звук мне напомнил звук кастаньет… Я знал, что одного укуса этих зубов достаточно, чтобы вызвать тяжелое нагноение, которое не залечишь и в несколько месяцев… Мурена соскользнула в воду и попыталась удрать, но я тут же схватил лесу и выволок ее высоко на берег, куда не достигал прибой. Там она долго лежала, разевая пасть и молотя хвостом по песку… Одну палку, толщиной около дюйма, мурена искрошила в мелкие щепки.

9960.jpg

Такие создания, как мурены, сострадания не вызывают: неопрятный внешний вид, агрессивно выставленные зубы, хищно распахнутая пасть и… шлейф леденящих сердце легенд. Но в чем же виноваты эти существа? Ну не наделила природа их приятным для человеческого взгляда телом и раскраской, так что же из-за этого – надо их безжалостно уничтожать?

С муренами – полурыбами, полузмеями – связаны леденящие душу легенды. Их кровожадность стала нарицательной. Вот рассказ одного из охотников на этих рыб, специалиста в области подводной флоры и фауны Дж. Клинджела, который он написал после исследования острова Инагуа из группы Багамских островов. «…Минут через десять я все же заметил, что безобразная зеленая голова начинает медленно высовываться из пещеры… Мурена не спешила: извиваясь между водорослями, она приближалась к наживке мельчайшими рывками… Пасть мурены медленно раскрылась, и я увидел ряд прямых зубов цвета слоновой кости…

b_350_0_16777215_01_http___s017.radikal.ru_i405_1602_8d_1e6c4115e9bb.jpgМурена глотнула и тут же скользнула назад. Изо всех сил я натянул лесу, но в голубой воде подо мною вдруг все забурлило, и бечевка, обжигая пальцы, стремительно пошла в воду. Тогда я быстро накинул петлю на выступ скалы и повис на конце лесы, она натянулась, как стальная проволока. Огромная рыбина была уже в своей пещере и крепко засела… Мы ничего не могли поделать друг с другом. Тогда я бросился домой, схватил небольшой блок и тали и бегом вернулся на берег…

Мое приспособление позволяло мне тянуть силою нескольких человек, но я по-прежнему не мог сдвинуть мурену с места. Ума не приложу, как я не вырвал у нее всю глотку… Дюйм за дюймом я вытягивал мурену из ее логова. Она упорно сопротивлялась, судорожно извиваясь всем телом. Сумела даже чуть-чуть попятиться назад, как вдруг сдала все позиции. В слепой ярости, обезумев от боли, она вылетела из пещеры и вцепилась зубами в лесу. Я рывком выдернул ее из воды, а затем принялся отвязывать тали…

Но я не учел дикой злобы задыхающейся рыбины. Рывками шлепая по водорослям, она ринулась в мою сторону. Я увернулся, бросил лесу и забрался повыше. Мурена злобно щелкала зубами, и этот звук мне напомнил звук кастаньет… Я знал, что одного укуса этих зубов достаточно, чтобы вызвать тяжелое нагноение, которое не залечишь и в несколько месяцев… Мурена соскользнула в воду и попыталась удрать, но я тут же схватил лесу и выволок ее высоко на берег, куда не достигал прибой. Там она долго лежала, разевая пасть и молотя хвостом по песку… Одну палку, толщиной около дюйма, мурена искрошила в мелкие щепки.

Факты о муренах - часть 2

Шкура этой гадины, толстая и кожистая, без каких-либо признаков чешуи, была покрыта толстым слоем слизи. Этот слизистый покров местами сошел, и под ним обнажилась ярко-синяя кожа. Рыба казалась зеленой именно благодаря сочетанию желтой слизи и синей кожи. В общем вид у мурены самый гнусный: глаза маленькие и злобные, в каждой линии узкой безобразной головы запечатлелась жестокость… В желудке у нее я обнаружил несколько рыбок и остатки краба».

b_350_0_16777215_01_http___s019.radikal.ru_i613_1602_2e_f3037a6c76a6.jpgСколько восторженной злости в словах этого человека, и кажется, что именно это агрессивное отношение заставляет мурен вести себя соответствующим образом. Дурная слава закрепилась за ними с давних времен и не по их вине. Просто еще у древних римлян высоко ценилось мясо мурен. Поэтому их во множестве держали в перегороженных плотинами прудах и заливах или в аквариумах – писцинах (от латинского pisces – рыбы). Плиний свидетельствовал, что первым подобный пруд устроил Гирий.

Аквариум был настолько огромен, что, отмечая триумф Цезаря, хозяин мог поднести к столу своим друзьям 6000 морских рыб. Мурены доводили некоторых римлян до ужасающей жестокости. Например, Видий Поллин, прослышав, что лучшим кормом для рыб служит человеческое мясо, легко пожертвовал несколькими своими рабами. А Нерон бросал рабов в садок с муренами ради развлечения своих друзей… Прошли века, но до сих пор в сознании человека мурены так и остаются людоедами. Хотя на самом деле и в прежние времена, и в наши дни они куда чаще сами попадают на стол в качестве очередного блюда.

Существует более сотни видов мурен. Большинство из них обитает в теплых водах тропических и субтропических широт Индийского, Тихого и Атлантического океанов, хотя некоторые появляются и севернее – в Средиземном море. Эти «морские чудовища», безусловно, сильные рыбы; в длину они достигают от 60 см до 3 метров. Средние, полутораметровые особи весят примерно 8-10 кг, а самая большая в мире гигантская мурена, длина которой достигает 3,75 м, весит 40 кг. Интересно, что самцы мельче и «стройнее» самок. Мурены встречаются как в приливно-отливной зоне, так и на глубинах вплоть до 40 м. Некоторые их виды способны выходить из воды, которая остается в расщелинах после отлива, и проползают посуху много метров, чтобы добраться до моря.

Факты о муренах - часть 3

Факты о муренах Мурены предпочитают обитать в расщелинах, рифах, нагромождениях камней и складок донного ландшафта. Их вытянутое, сплющенное с боков мускулистое тело, покрытое гладкой кожей, позволяет им легко проскальзывать в любые норы. Они хорошо приспособлены к жизни в таких условиях. Днем мурены сидят в расщелинах скал или кораллов, высунув головы и обычно поводя ими из стороны в сторону, ночью же выбираются из убежищ, чтобы поохотиться.

Как и все представители отряда угреобразных, к которому относятся мурены, они имеют характерную змеевидную форму тела. Эволюция этого отряда шла в направлении утраты плавников и увеличения обтекаемости тела. У мурен, лишенных, как и другие представители отряда, брюшных плавников, исчезают и грудные. Хвостовой же плавник часто сливается со спинным и анальным. Все это делает мурен еще более, чем угри, похожими на змей.
Толстая кожа мурен лишена чешуи, а вместо нее покрыта большим слоем бактерицидной слизи, которая и защищает ее от микробов и многих паразитов. Мурены имеют очень красивую пеструю мраморную окраску, хотя встречаются и чисто белые особи (некоторые считают ее уродливой, как и саму рыбу). Их цветовая гамма варьирует от голубого до желто-бурого. Самой большой «модницей» можно назвать ленточную мурену. Она меняет свой окрас трижды за время жизненного цикла. Будучи гермафродитом (при этом одни виды являются раздельнополыми), мурена в зависимости от размера и возраста выступает вначале в роли неполовозрелой особи черного цвета (длина тела до 65 см), затем самца синего или голубого цвета (длина до 1 м). «Перевоплощение» в самку завершается желтым цветом (длина свыше 130 см).

Факты о муренах - часть 4

Рисунок «костюма» помогает муренам отлично маскироваться – это или полосы мурены-зебры или пятна, как у наиболее яркого представителя Средиземного моря мурены-хелены (средиземноморская мурена). Последняя имеет очень красивый окрас из бурых и мраморных пятен и полос на зелено-желтом фоне. Это преимущественно сумеречные хищники, поэтому считается, что зрение у них развито слабо. Но этот недостаток полностью компенсируется великолепным обонянием.

b_350_0_16777215_01_http___s020.radikal.ru_i706_1602_78_34f360193ccb.jpgЕсли у мурен «заткнуть» носовые отверстия, они не смогут найти свою жертву. Сходство мурен со змеями дополняют маленькие глазки и непомерных размеров пасть с огромными челюстями, в которой отсутствует язык, но зато имеются три десятка острых клыкообразных зубов, загнутых вовнутрь, что помогает муренам удерживать пойманную добычу. Ряд мурен, которые предпочитают на обед крабов и морских ежей, имеет вальковидные зубы уплощенной формы – это необходимо для измельчения панциря или скелета беспозвоночных.

Частично из-за своих огромных зубов мурены вынуждены практически все время держать рот открытым, благодаря чему можно убедиться, что внутренняя полость пасти имеет такую же окраску, как и кожа. Согласитесь, зрелище не из приятных: торчащая из укрытия морда с широко открытой пастью. Однако это вовсе не признак голода или готовности к нападению и самозащите. Мурена вынуждена держать пасть открытой просто потому, что она так дышит. И объясняется это просто: жабры у этой рыбы приспособлены к дыханию в застойной и замуленной воде нор и поэтому слишком малы. Открывая и закрывая пасть, мурены создают своеобразную «помпу», с помощью которой прокачивают через жабры большие объемы воды, тем самым обеспечивая себя достаточным количеством кислорода. Эта внешняя вынужденная «агрессивность» мурен и провоцирует людей на убийство.

Факты о муренах - часть 5

К тому же раньше считали, что зубы мурен ядовиты, и при укусе яд проникает в рану. Однако сейчас ученые уже утверждают, что зубы их все же неядовиты, а в рану попадают с зубов либо болезнетворные микроорганизмы, либо частички застрявшей в зубах разлагающейся пищи, которые обладают токсичностью наподобие трупного яда.

b_350_0_16777215_01_http___s019.radikal.ru_i644_1602_90_efd17d455b5c.jpgКак бы то ни было, лучше не провоцировать мурен на активные действия, т. к. раны от их укусов заживают очень медленно. Но далеко не ко всем морским обитателям мурена бывает столь беспощадна.

Например, губаны и маленькие креветки – известные «доктора-чистильщики» – бесстрашно заплывают в страшную пасть, чтобы провести гигиенические процедуры. «Уважение» к этим «стоматологам» огромное. На территории, где ведут прием «доктора», мурены даже не нападают на приплывших сюда других «пациентов».

К этому описанию трудно что-либо добавить. Разве, что сообщить, что не зубы у мурены являются ядовитыми, а кровь и мясо. Опыты зарубежных исследователей показали, что 0,5 см 3крови достаточно, чтобы убить кролика: сыворотка крови вызывает распад красных кровяных телец у млекопитающих.

Поэтому многие рыбаки, поймав мурен, считают необходимым сразу же обезглавить их, чтобы удалить кровь. При приготовлении в пищу при высокой температуре ядовитость исчезает. А о превосходном качестве мяса мурен восторженно отзывались еще гастрономы Древнего Рима.

Факты о муренах - часть 6

b_350_0_16777215_01_http___s017.radikal.ru_i436_1602_d4_261d210b1bbd.jpgТогда же было уже известно, как легко их приручить. Римлянин Красе писал, что в одном садке у него жила прекрасная большая мурена, которую он очень любил и украшал золотыми пластинками; она узнавала его голос, подплывала и брала пищу из его рук. Красе был настолько привязан к мурене, что когда она околела, он похоронил ее, долго оплакивал и носил по ней траур.

Наша современница молодая ныряльщица из Джорджтауна Энн Джевис также приручила полутораметровое зеленое чудовище, которое стало брать у нее пищу и получало явное удовольствие от нежного прикосновения человеческих рук.

Знаменитый ныряльщик, участник экспедиций Тура Хейердала на лодках «Ра» и «Ра-2» Жорж Сориал также приручил мурен – они брали корм прямо у него изо рта. Миролюбие мурен подтверждает и Ж. И. Кусто. Как-то во время ловли омаров его укусила за палец мурена. По его описаниям, она не нападала, а просто сделала предупреждение: «Ранка была незначительная и за ночь затянулась».

Аналогичная ситуация была и с известным исследователем кораллов И. Шециардом: «Помнится, однажды меня укусила одна мурена: когда я собирал образцы кораллов, я нечаянно положил руку ей на голову. Укус был совсем не опасен, скорее даже не укус, а щипок – предупреждение…».

Факты о муренах - часть 7

факты о муренах Больше всех «повезло» Джону И. Рэндалу, морскому биологу, работающему в Гавайском университете и Музее Бишопа в Гонолулу. Он уверен, что стать жертвой нападения мурены может лишь человек, который как-то провоцирует это нападение – сунет руку или ногу в расщелину, где она прячется, или начнет ее преследовать.

Только за 1969 год Рэндал стал героем четырех случаев. Один раз мурена цапнула доктора за палец, который он засунул в расщелину, обследуя риф в районе гавайского острова Кауаи. Другой раз, когда он закрыл ладонью жерло пушки на затонувшем корабле в окрестностях Пуэрто-Рико, прятавшаяся там синяя мурена рассекла ему указательный палец. Еще одна вцепилась в пятку, когда Джон шел по плоской поверхности рифа.

И наконец, мурена, которую доктор Рэндал ранил острогой, укусила его за руку. Все эти мурены были небольшого размера, и он не очень пострадал от их укусов; однако крупные мурены могут нанести очень неприятные раны.

Так что верные слуги морской ведьмы из диснеевской «Русалочки» не трогают людей, если их на это не провоцировать и не дразнить. Они пугливы и сами не нападают, но если их «случайно» задеть или раздразнить, то будут драться до конца. Мурена, никогда не трусит, даже если жертва превосходит ее по размерам. Вид мурены, хватающей добычу, весьма неприятен. Она чует добычу на расстоянии по запаху. Кусочки мертвого корма и маленьких рыбок мурена очень аккуратно проглатывают целиком.

Факты о муренах - часть 8

А вот когда она расправляется с осьминогом, своей любимой добычей и по совместительству смертельным врагом (они занимают одну и ту же экологическую нишу, обитая в одних и тех же пещерах и охотясь в одно и то же время – ночью), становится страшно. Осьминог, почуяв, что за ним охотятся, спешит спрятаться в первую попавшуюся расщелину, но обычно это убежище становится его гробницей.

b_350_0_16777215_01_http___s014.radikal.ru_i326_1602_5f_770fde0fb7f0.jpgМурена легко пробирается в любую расщелину, хватает жертву за щупальце или другую часть тела и вырывает кусок мяса. Проглотив его, она повторяет эту операцию снова и снова, до тех пор, пока осьминог не будет съеден без остатка.

Интересно наблюдать, как освобождается мурена, если осьминог совершает «борцовский захват» ее пасти. «Кровожадный дьявол» сплетает хвост «узлом». «Узел», завязавшийся на хвосте, достигает щупалец и сталкивает их с морды мурены, которая, едва освободившись, тут же начинает методично, щупальце за щупальцем, уничтожать своего врага. Так же она поступает, когда пойманная жертва бывает слишком велика, чтобы проглотить ее целиком. Мертвой хваткой удерживая добычу зубами, она пускает в дело свой хвост. «Узел» скользит вдоль тела, доходит до пасти и создает огромное давление челюстей. По некоторым источникам, это давление может достигать 1 тонны!

В результате мурена вырывает кусок из тела жертвы и хотя бы частично утоляет свой голод. Вообще, прожорливость мурен доходит до того, что за недостатком необходимой пищи они откусывают хвосты у себе подобных. А иногда она таким способом выдавливает из себя уже проглоченную пищу, чтобы легче было вырваться из плена.

Факты о муренах - часть 7

Своеобразный способ охоты изобрели носатые мурены. Эти сравнительно мелкие представители мурен названы так за выросты над их верхней челюстью, которые, колеблясь в токе воды, напоминают сидячих морских червей – полихет. Вид «добычи» привлекает мелких рыб, которые очень быстро сами оказываются в брюхе затаившегося хищника.

b_350_0_16777215_01_http___s018.radikal.ru_i520_1602_ee_74f4b9028340.jpgСтрах и опасения, которые внушают мурены, возможно, вызваны не только пришедшими из прошлого легендами, но и тем, что даже и сейчас слишком мало известно об этих созданиях. В течение десятилетий никто не встречал их детенышей. Теперь известно, что свою жизнь мурена начинает в виде крошечной планктонной личинки – лептоцефала. Это создание имеет маленькую головку и тело размером около 7 мм в форме ивового листочка с едва заметными мускулами.

У ленточной мурены, нерест которой в неволе впервые наблюдали в 1996 году, размеры личинок более крупные – от 9,8 до 10,3 мм; они имеют пигментированные глаза, развитые челюсти с длинными зубами и маленький желточный мешок. Лептоцефалы настолько прозрачны, что через них можно смотреть, как через стекло. От 6 до 10 месяцев (в зависимости от вида) юная мурена «дрейфует» с другими представителями планктона, а затем она очень быстро превращается в миниатюрную мурену, которая начинает расти, достигая размеров взрослой особи. Половозрелыми мурены становятся в возрасте 4–6 лет.

Предрассудки, связанные с ложными представлениями о муренах, стали причиной повсеместного истребления этих рыб в Средиземноморье. В результате, как и полагается, в ряде районов появились явные признаки нарушения биологического равновесия – увеличилось число больной рыбы, сократились уловы лангустов и других промысловых ракообразных. Так что еще вопрос, кто для кого опасней. Безусловно, человек, страшнее рыбы-змеи: из мурены он варит похлебку, а ее кожу пускает на кошельки и сумочки…

Источник: 100 удивительных загадок природы
Авторы: Сядро В., Иовлева Т., Очкурова О.


Похожие факты