Животные из легенд - окапи, долгопят и мегатерий

Фауна

В XXI веке кажется, что все уже открыто, все доказано и в области неисследованного ничего не осталось. Но в окружающем нас мире еще есть немало удивительных сюрпризов. Кто бы мог подумать, что ученые, занимаясь изучением животных из легенд и сказок, вдруг обнаружат вполне живых и здоровых существ, которым по недоразумению приписали магические свойства… Или, скажем, считавшийся вымершим зверь внезапно окажется нашим современником? Таких примеров множество, но мы остановимся на трех «найденышах»: долгопяте, окапи и мегатерии.


В XXI веке кажется, что все уже открыто, все доказано и в области неисследованного ничего не осталось. Но в окружающем нас мире еще есть немало удивительных сюрпризов. Кто бы мог подумать, что ученые, занимаясь изучением животных из легенд и сказок, вдруг обнаружат вполне живых и здоровых существ, которым по недоразумению приписали магические свойства… Или, скажем, считавшийся вымершим зверь внезапно окажется нашим современником? Таких примеров множество, но мы остановимся на трех «найденышах»: долгопяте, окапи и мегатерии.

В Австралии существует легенда про йара-ма-йа-вхо – гнома, пожирающего детей, а иногда и взрослых людей. Представители местных племен говорят, что это маленький беззубый человечек, похожий на лягушку. Обитает он на пальмах. А на пальцах у этого «чудовища» присоски. Именно ими он удерживает свою жертву до тех пор, пока не выпьет все соки. Увидеть йара-ма-йа-вхо можно только ночью, но не каждый австралиец решится отправиться на свидание с чудовищем. Распознать гнома в темноте можно по огромным сверкающим глазам. Но подходить к нему опасно: обнимет лапами с присосками и задушит. Или выпьет всю кровь из смельчака…

Как и у большинства ночных кошмаров, у злого гнома австралийцев есть прототип. Это – долгопят-привидение. Размеры этого животного не могут напугать даже ребенка – его рост составляет всего 8,5-16 см! В его внешности также нет ничего отталкивающего: симпатичный зверек с огромными – в половину мордочки – желтыми глазами и длинным (раза в полтора длиннее тела) хвостом, похожим на крысиный, но с кисточкой на конце. Самое замечательное в долгопятах и есть глаза – всего в десять раз меньше общего размера тела. Из представителей животного мира такие глазища встречаются еще только у каракатиц. И они действительно светятся в темноте (должно же хоть что-то оказаться правдой)!

Еще одна особенность долгопята – очень длинная стопа. Из-за нее зверек и получил свое название. Эта особенность очень нужна ему при передвижении – благодаря этому он прыгает «в длину» на целый метр (в высоту – до 60 см). Но отыскать следы привидения не так просто – он ходит, опираясь только на пальцы, поэтому след у него маленький.

Похожие факты в этом разделе

Гигантская арапаима - самая неизученная рыба в мире

Гигантская арапаима — одна из самых крупных и самых малоизученных рыб в мире. Те описания рыбы, которые встречаются в литературе, заимствованы главным образом из малодостоверных...

Интересные факты об открытии окапи

…То было обычное служебное письмо, которое правительство государства Конго отправило британскому губернатору Уганды. Правда, содержание письма было действительно необычным. Но ни...

Животные-целители - невероятные факты

С незапамятных времен человечество использует различные растения в качестве лекарств. Выпущены тысячи справочников с точными указаниями: в какое время собирать, как сушить, при...

Интересные и удивительные факты о лягушках

Лягушки и их близкие родственницы жабы – земноводные существа, т. е. позвоночные животные, проводящие часть жизни на суше, а часть – вводе. Они составляют большинство из 3,5...