Коралловые рифы - главные экологи планеты

Океан

Что нам известно о кораллах? Мы привыкли считать их чем-то яркими экзотическим. Коралловые рифы – это настоящий рай для аквалангистов, где можно встретить подводных обитателей самых причудливых форм и расцветок. Но кораллы играют в природе намного более важную роль, чем простое украшение морей.


Что нам известно о кораллах? Мы привыкли считать их чем-то яркими экзотическим. Коралловые рифы – это настоящий рай для аквалангистов, где можно встретить подводных обитателей самых причудливых форм и расцветок. Но кораллы играют в природе намного более важную роль, чем простое украшение морей.

На что способно одно небольшое живое существо? Незаметно прожить свой век, принести потомство и стать завтраком для тех, кто питается отмершей органикой. Но когда мелкие организмы объединяются в колонии, они способны творить настоящие чудеса. Коралловые полипы – как раз из числа таких «коллективных чудотворцев».

Коралловые полипы отдаленно напоминают актинии. Эти небольшие представители кишечнополостных вынуждены защищать уязвимое мягкое тело при помощи известнякового наружного скелета. Строительный материал – карбонат кальция – полипы извлекают из морской воды. В своем «домике» коралловые полипы живут в симбиозе с зооксантеллами – одноклеточными водорослями. Эти два вида настолько привыкли к обществу друг друга, что уже практически не встречаются по отдельности. Сотрудничество мадрепоровых кораллов и зооксантеллы устраивает обоих: водоросль получает защиту и остатки ночных трапез полипа (он при помощи стрекательных клеток охотится на планктонные организмы), днем водоросль обеспечивает полип питательными веществами за счет фотосинтеза.

Коралловые рифы - главные экологи планеты Кораллы – не единственные рифостроители, наряду с ними важнейшую роль в построении рифа играют известковые водоросли, такие как Porolithon, Lithophyllum, Basiella, Goniolithon и др. По массе они составляют большую часть современных рифов, и скорость выделения карбоната кальция у них выше, чем у кораллов. Однако наиболее крупные постройки, достигающие сотен метров, образуются кораллами и водорослями вместе. Здесь водоросли не только конструируют каркас рифа, но и цементируют обломочный материал.

Тем не менее, основой всех известных нам коралловых рифов являются колоссальные количества коралловых полипов, объединенных в колонии. Способностью объединяться обладают далеко не все кораллы – только мадрепоровые. Именно благодаря их жизнедеятельности возникли тысячи километров рифовых барьеров и десятки тысяч коралловых островов. Остатки кораллов, которые появились в океане задолго до появления первых рыб, сформировали осадочные породы, которые стали основными коллекторами нефти. Их находят в местах, глядя на которые, трудно представить, что некогда здесь шумели волны.
Общая площадь современных коралловых рифов – около 600 тыс. км?. Приблизительно 45 % рифов расположено в морях Юго-Восточной Азии, около 14 % приходится на Атлантику, 17 % – на Индийский океан, 18 % —на Тихий океан и 6 % – на Красное море. Самый знаменитый коралловый риф в мире – Большой Барьерный риф – протянулся почти на три тысячи километров вдоль восточного побережья Австралии. В его состав входят около 2900 отдельных рифов и 71 остров. Возраст этого грандиозного природного сооружения, которое многие ученые считают самым большим живым организмом на Земле, – не менее 10 000 лет.

Похожие факты в этом разделе

Интересные факты о свечении моря

История изучения живого свечения моря насчитывает порядка 250 лет и хранит еще много загадок. Причины этого явления пытаются объяснить специалисты различных наук: физики, химики,...

Дельфины - факты о братьях по разуму

Дельфины, возможно, одно из самых удивительных существ на нашей планете. У полинезийцев и древних греков существовали легенды о том, что дельфины некогда были людьми и еще не...

Убийцы поневоле - как защищаются морские обитатели

Почему-то большинство людей, населяющих нашу планету, привыкли воспринимать моря и океаны либо как этакий магазин морепродуктов, либо как большие бассейны с соленой водой,...

Тигры морей - факты об акулах

Если говорить о морских обитателях, то страх и ненависть у подавляющего большинства людей вызывает только один из них. Речь идет об акулах. Эти древнейшие рыбы на Земле, которые...

Последние факты

Ступы - древняя архитектура Индии

Прообразом ступы был земляной могильный холм, почитаемый местным населением. Как известно, буддизм перенял и усвоил...

Аномальные облака - интересные факты

На протяжении тысячелетий, со времени появления письменности и до наших дней, люди сталкивались с необъяснимыми...

Аргентина - подборка интересных фактов

Много ли мы знаем об Аргентине? А между тем, это восьмое по размерам государство, политические партии в нём имеют свои...