Кто на самом деле изобрел телефон?

Техника

Антонио Меуччи. Чудаковатый, но порой просто выдающийся флорентийский изобретатель приехал в США в 1850 году. В 1860-м Меуччи впервые демонстрирует рабочую модель электрического устройства, которое он назвал teletrofono («телетрофон»). В 1871 году – за пять лет до того, как Александр Грэхем Белл запатентовал свой телефон, – он подает предварительную заявку (своего рода временный патент) на изобретение.


В том же году Меуччи получает сильнейший ожог при взрыве бойлера парома на Стейтен-Айленд. Слабо знавший английский язык и живущий лишь на пособие по безработице, Меуччи так и не смог выкроить 10 долларов, чтобы возобновить свою заявку в 1874 году.

Когда в 1876-м был зарегистрирован патент Белла, Меуччи подал в суд. Дело в том, что за два года до этого итальянец послал оригинальные эскизы и рабочие модели в лабораторию крупной американской телеграфной компании «Вестерн юнион». По странной случайности, Белл работал в той же самой лаборатории, и все присланные Меуччи модели таинственным образом исчезли.

Меуччи умер в бедности в 1889 году, так и не дожив до решения суда по его иску против Александра Белла. В результате вся слава изобретения телефона досталась не Меуччи, а Беллу. В 2004-м равновесие было частично восстановлено. Нижняя палата конгресса США приняла резолюцию «о необходимости отдать должное жизни и достижениям Антонио Меуччи и признанию его заслуг в деле изобретения телефона».

И не то чтобы Белл был таким уж отъявленным мошенником. К примеру, будучи еще молодым человеком, он научил своего пса говорить «Ты как, ба?» – своего рода способ коммуникации, когда бабушка Белла находилась где-нибудь в другой комнате. И еще он превратил телефон в практический инструмент.

Как и его друг Томас Эдисон, Белл был неутомим в своем стремлении к поискам нового. И, как и у Эдисона, эти поиски не всегда заканчивались успехом. Его металлоискатель, к примеру, так и не смог определить местоположение пули в теле раненого президента Джеймса Гарфилда. Судя по всему, машину сбили с толку металлические пружины в президентском матрасе.

Вторжение Белла в область генетики животных было вызвано его желанием увеличить количество случаев появления двойней и тройней у овец. Он обратил внимание, что овцы с более чем двумя сосками рожают больше двойняшек. Но добиться ему удалось лишь овцы с бо́льшим числом сосков.

Что же касается положительных достижений, то Белл действительно помог в изобретении судна на подводных крыльях, «Эйч-Пи-4», которое в 1919 году установило мировой рекорд скорости на воде – рекорд в 114 км/ч продержался десять лет. Самому Беллу в то время было уже восемьдесят два, так что изобретатель благоразумно отказался подняться на борт.

Белл всегда говорил о самом себе как об «учителе глухих». Его мать и жена страдали глухотой, а среди его учеников была Хелен Келлер – известная деятельница Американского общества слепых и автор целого ряда книг. Свою автобиографию она посвятила ему.

Источник:
Стивен Фрaй
Книга всеобщих заблуждений

Похожие факты в этом разделе

Факты о расположении клавиш телефона и калькулятора

Почему цифровые клавиши на телефоне расположены иначе, чем на карманном калькуляторе? В 1950-е годы известная американская фирма «Белл» решила заменить кнопками вращающийся диск...

Мобильная связь - история, устройство и факты

Было время, когда мобильные телекоммуникации казались чудом. Помните, как все оборачивались и буквально пальцем показывали в сторону человека, идущего по улице с огромным...

Интересные факты о составе воздуха

Каков главный ингредиент воздуха? а) Кислород. б) Углекислый газ. в) Водород. г) Азот. Азот. Как известно любому двенадцатилетнему школьнику, доля азота в воздухе составляет...

Перовскит - факты о составе нашей планеты

Какое вещество является самым распространенным в мире? Кислород? Углерод? Азот? Вода? Ни одно из перечисленных. Правильный ответ: перовскит – минеральное соединение магния,...